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Façonnage du profil de manche de basse (shaping the bass neck profile)

Le profil d’un manche est très personnel pour un musicien et les manches d’instruments de production se ressemblent souvent. Dans le cas d’un instrument sur mesure, le profil du manche est façonné à la main et il peut être personnalisé.

Pour ma part, j’aime beaucoup le profil de manche d’une vielle Gibson J-45 qui rappelle un manche en U de Fender, plutôt que le manche en C sur la plupart des basses. Je me suis donc basé sur les empruntes de manches que j’ai réalisées sur une J-45 1951.

Le manche étant plat, il faut l’amincir et choisir son épaisseur finale à la première et à la douzième frette. Ce manche mesure .850″ à la première et .975 à la douzième.
Voici le gabarit pour cette mise en épaisseur.

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Deux railles de pin rectifiées au millième fixées sur une base de maçonite. Le manche est maintenu sous serres anglé par des shimes de maçonite.

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Les raccords de la tête et du talon doivent être tracés pour ne pas dépasser avec la toupie.

Une fois que l’épaisseur est la bonne, le façonnage du profil de manche peut commencer. Il faut chanfreiner les coins pour que la forme soit symétrique.

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Deux traits de trusquin détermineront la largeur de mon premier chanfrein.

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Les chanfreins deviendront peu à peu plus nombreux et de largeur régulière, on ajuste la forme en laissant le manche plus carré (un manche en D ou en U) ou en en enlevant plus comme pour faire un triangle (un manche en V).

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En comparant avec des empruntes de manche ou simplement au feeling, on sait quand vient le temps de râper les arrêtes et d’arrondir au sablé.